Бабай

Бабай

Дед с мешком

  Как-то раз под вечер собирались отец с матерью в гости, а детей никак не могли угомонить. Только вроде уснут - кто-нибудь непременно затеет возиться: то попить ему, то на горшок, то сказку скажи, то песенку спой. Особенно развоевалась младшая дочка. Она и вообще-то баловница была, а тут что-то совсем разошлась. Кончилось дело тем, что попросила водички, да полную кружку на материно нарядное платье и вылила.

  - А чтоб тебя Бабай забрал! - в сердцах бросила матушка и пошла переодеваться. И в ту же минуту дочка соскочила с постели, как была, босая, в одной рубашонке, кинулась бежать из избы.

  Хорошо, мать заметила! Как была, в мокром платье, выскочила на крыльцо, а дочка уже далеко-далеко! Бежит со всех ног и приговаривает:

  - Дедушка, подожди! Ой, дедушка, подожди!

  Родители припустили вдогонку, насилу ее догнали. А девчонка ревет, вырывается:

  - К дедушке хочу, он мне обещал пряничков дать!

  Насилу успокоили. Домой унесли. Потом уже дочка рассказывала, что сразу после материных недобрых слов явился ей какой-то старик с большим мешком и посулил целую гору пряничков, если она пойдет за ним. Девчонка и побежала... А это небось сам Бабай и был!

Колыбельная

Аи, бай, бай, бай,
Не ходи, старик Бабай,
Коням сена не давай,
Кони сена не едят,
Все на Полечку глядят.
Поля спит по ночам
И растет по часам.
Аи, бай, бай, бай,
Не ходи ты к нам, Бабай!

  Бабай - сила, безусловно, нечистая, поэтому упоминать его следует осторожно. Не раз бывали случаи, когда сердитые родители говорили ребенку: "Черти бы тебя взяли!", или "Леший тебя возьми!", или "Бабай тебя забери!" - а потом дитя пропадало бесследно.

  В народных мифологических представлениях это злой ночной дух, который живет в зарослях камыша, в ботве или в лесу. Когда приходит ночь, бабай из огорода или из леса приходит под окна и сторожит. Увидеть его можно в образе кривобокого старика с котомкой или большим мешком, в который он якобы забирает непослушных детей. Услышит капризы, детский плач - начинает шуметь, шуршать, скребется, стучит в окно. Очень опасно для детей встретиться с ним ночью на улице. Бабай приманивает их сладостями, которые на поверку оказываются сухими корками, лесными шишками либо конскими катышками.

  Слово "бабай" родственно тюркским "баба", "бабай" - старик, дедушка. Бабай страшен нам, возможно, именно потому, что это слово сохранилось в народной памяти как напоминание о татаро-монгольском иге.

Е.А. Грушко, Ю.М. Медведев
"Русские легенды и предания"