Белая баба

Белая баба

Венчальное платье

  Поехал один крестьянин в город на ярмарку и взял с собой дочку. Вдруг выходит из лесу на дорогу какая-то баба и стоит молчком. Глаза закрыты, а из них слезы льют ручьем. А сама вся в белом с ног до головы.

  - О чем ты, тетенька, плачешь? - спросила девушка. Отец дерг ее за руку: молчи, дескать! - да поздно.

  Открыла белая баба глаза - а они как два раскаленных уголька, так и жгут!

  - Отец, купи дочери материи на белое платье, - только и сказала она - и исчезла, будто не было. Только ветер по лесу пошел.

  Перекрестился крестьянин.

  - Чего ты испугался, батюшка? - смеется дочка. - Наверное, замуж выйду, а венчаться пойду в белом платье - в точности как городские барышни. Непременно купи мне белой материи, да самой что ни на есть дорогой.

  Молчит отец, только слезы утирает. Он-то знал, что им явилась сама Белая баба, предвестник чьей-то неминучей смерти. Не на венчальное платье, знать, материю дочери покупать, а на саван... Но дочке ничего не сказал, ни слова.

  Долог был базарный день, но ни единой минуты покоя не знал мужик. Глаз с дочки не сводил, уж и не помнил, как расторговался. На душе тоска тоскучая! И ведь не знаешь, когда беда подкрадется, как от нее уберечься. Настал вечер, и вспомнил он, что где-то поблизости от рыночной площади живет старый знахарь.

  Пришел к нему с дочерью, рассказал все как было, посулил хорошую плату.

  - Не надо мне никаких денег, - сказал знахарь. - Я тебе так, задаром помогу, потому что много лет назад точно так же повстречал я Белую бабу и посулила она смерть моей невесте. Красавица была - в точности твоя дочь. Тогда я не знал, как спастись, а теперь знаю. Сильно ли ты дочку любишь? Не пожалеешь ли жизнь за нее отдать?

  Побледнел мужик весь, но голос его звучал твердо:

  - Одна она у нас с женой. Помрет - и мы помрем. На все готов, чтобы ее спасти!

  - Тогда слушай, - говорит знахарь. - Ночь проведи в городе, а завтра с утра купи самой красивой и дорогой белой ткани и поезжай той же дорогою. Как доедешь до места, где бабу повстречал, возьми нож и начинай ткань в клочки кромсать. Ну а дальше... Богу молись ради грехов твоих.

  Так и сделал мужик - все в точности исполнил. Только начал посреди дороги белую материю кромсать-резать, как явилась из лесу Белая баба и ну его бранить:

  - Что ж ты делаешь, смертный? Разве не знаешь, зачем я велела тебе купить материю на белое платье?

  - То-то что знаю, - отважно отвечает мужик. - Ништо! Дочку мы и в домотканом под венец сводим, ни к чему нам шелка-атласы всякие. Возьми их себе, белая бабища, злобная ягища!

  Смотрела-смотрела баба на лоскутья белые, наконец не выдержала - бросилась к мужику, выхватила белую материю, а потом исчезла - и больше никогда, никому на той дороге не являлась.

  На другой год девица вышла замуж, но венчалась не в белом платье, а в крестьянском наряде. И ничего, всю жизнь счастливо жила да батюшке спасибо сказывала.

  Белая баба — злой дух судьбы, предсказательница болезни или самой смерти. Ведь белый цвет в исконном своем значении — цвет снега, символизирующего смерть живой природы, цвет самой смерти.

  В последние мгновения умирающий иногда видит смерть в образе женщины, одетой во все белое.

  Белая баба — вестница судьбы; со свечкой в руках она появляется перед путниками и предсказывает будущее. Не случайно, что смерть предрекает именно женщина: женщина дает человеку жизнь, но может и отнять ее.

  В некоторых сказаниях Белая баба не преследует человека и даже не заговаривает с ним, а молча стоит поперек пути и льет горькие слезы.

  Чтобы Белая баба не вошла в дом и не причинила несчастья, под крыльцом зарывали кобылью голову, вешали косу над воротами или на верхнем косяке дверей, втыкали под матицей можжевеловую ветку, приколачивали к порогу подкову.

Е.А. Грушко, Ю.М. Медведев
"Русские легенды и предания"