Знич

Храм бога Знича

М. Херасков. Владимириада

...Тогда отважный Знич, блистающ весь извне,
Вещал: намеренья сии ненравны мне.
Я хижинам свещу и озаряю троны:
Во существе огня я россам жизнь дарю,
Питаю, грею их, их внутренности зрю.

...В адаманте он блистает,
В яхонте же он зарит;
Он в холодном льде пылает;
В темном облаке гремит.

Гордые главы сибирских
Взносит кедров к облакам;
В травках обитает низких;
Красоту дает цветам.

Крепость, бодрость в них влагает;
В тигра же стремленье, жар,
Все родит, растит, питает,
И всему собой сам дар.

Он душа природы всей;
Он начало всех вещей.

  Знич — священный неугасимый огонь. Древние славяне почитали его как вечный источник жизни, подателя тепла и света. Во многих городах стояли храмы, где жрецы неусыпно следили за огнем и приносили ему в дар военные трофеи, ибо Знич почитался также покровителем жаркой воинской отваги и храбрости. К нему приходили за помощью и тяжело больные, надеясь получить облегчение, согревшись возле животворного огня. Жрецы по игре Знича предсказывали судьбы людям — и никогда не ошибались. Да и в каждом доме был свой храм Знича: домашний очаг, а попросту — печка.

  Изображения он никакого не имел — это просто пламень, но не обычный, а только живой, то есть зажженный от молнии или добытый трением. Если жрец, охраняющий святилище, допускал, что Знич угасал, то нерадивого ожидала смерть. Кстати, слово "знич" до сих пор сохранилось в балтийских языках и означает знаток, знахарь.

Е.А. Грушко, Ю.М. Медведев
"Русские легенды и предания"