Лесная девка

Лесная девка

Иван-жених

  Был морозный вечер. Ехал обоз извозчиков по дороге, пролегавшей дремучим бором. Вдруг налево сквозь мохнатые ели мелькнул огонек.

  Извозчики начинают всматриваться и видят огромный дом, освещенный множеством огней.

  — Диво дивное, — рассуждают они, — в прошлом году проезжали, ничего не было; а нынче какой дом выстроен. Кто-то живет в этом тереме?

  — Мой тесть живет, — подшутил Иван, один из молодых парней.

  — Угадал, — послышался из лесу незнакомый голос. — Поезжай ко мне, у меня есть для тебя невеста.

  Волей-неволей парень должен был заехать. Его приняли почетно: слуги убрали его лошадь на двор, а самого его привели в комнату хозяина. Хозяин — седой старик, одетый в белый бархатный кафтан, усыпанный блестящими бисеринками, — сидел на стуле. Пригласил Ивана к столу, за которым угостил его всевозможными кушаньями и заморскими винами. В половине пира тихо отворилась дверь, и в ней показалась молодая красавица.

  — Ну, Иван, — сказал хозяин, — недельки через три приезжай за невестой. Из твоей родни с тобой никто не поедет, но ты не беспокойся об этом — набери побольше кабацкой голи и кати с ней сюда.

  Так все и случилось. Как только подъехали к дому хозяина, слуги встретили их, повели в покои и одели в роскошные платья. Попировали на славу. Все были одарены богатыми подарками, взяли невесту с богатым приданым и весело поехали венчаться. Перед отъездом хозяин наказывал жениху:

  — Смотри, Иван, как вернешься из церкви в свою избу и начнешь пировать — оставь наружную дверь полуотворенной.

  Так и сделал жених. Во время пира никто с невесты глаз не сводит: такую красавицу нашел Иван где-то. Особенно пристально вглядывается в нее попадья и через несколько времени говорит:

  — Батька, ведь невеста-то — наша Саша.

  — Угадала: точно ваша! — ответил из сеней незнакомый голос, и вслед затем раздалось хлопание в ладоши и бешеный хохот.

  Теперь всем стало понятно, кто был названный тесть Ивана. Дело в том, что у попа потерялась дочка: пошла как-то в лес, заблудилась и сгинула. Сколько лет не было о ней ни слуху ни духу, да вот нашлась, и не одна, а с женихом!

А. Якубович. Лешего девка

В час урочный полнолунья,
С темным лесом наравне, —
Говорит молва-вещунья, —
Кто-то бродит в тишине.

Пономарь пройдет ли пеший,
Псарь проедет ли верхом,
Всяк, крестяся, молвит:
"Леший Загулял не пред добром!"

Есть под лесом две слободки,
Где, резвясь под вечерок,
Пляшут парни и молодки
Под волынку и гудок.

Там старик, сидя с старухой
На траве перед крыльцом,
Говорит: "И я был ухарь,
Плясуном и молодцом!..

Помнишь? Дуню мы видали:
То-то девка-клад была!
Щеки алые пылали,
В пляске лебедем плыла.

Где ж теперь моя воструха,
Как, бывало, в красны дни?.."
— Эх! — промолвила старуха,
— Боже нас оборони!

Слышишь, по лесу хохочет?
Слышишь вой?.. Она ревет:
Обойти тебя, знать, хочет;
Берегися — уведет!

  Лесными девками называли воспитанниц и приемных дочерей леших. Говорят, леший, встретив заблудившихся девушек, берет их к себе на жительство. В это время он обучает их знахарству, а потом старается устроить судьбу — найти жениха, да приданое дает хорошее. Иногда лесные девки обучаются ворожить и потом говорят людям только чистую правду про их грядущую судьбу. Впрочем, некоторые начисто забывают лесную науку, воротясь домой, и даже не помнят, как жили у лешего.

Е.А. Грушко, Ю.М. Медведев
"Русские легенды и предания"