Суседко

Суседко

Черно-белый чужак

  Уложила однажды Варвара деток спать да и сама, умаявшись за день, легла на лавку возле печи. О завтрашних заботах думала, мужа, ушедшего в город на заработки, вспоминала.

  И незаметно заснула.

  Ночью слышит: громко мяукает кошка, а вслед за тем кто-то начинает стаскивать с Варвары одеяло.

  Открыла глаза да и ахнула: стоит у нее в ногах черно-белый чужой котище, урчит грозно да по одеялу скребет когтями.

  Вскочила Варвара, бросилась на кухню за веником, чтобы выгнать чужака, — а тут балка потолочная возьми и рухни, да прямо на ту лавку, где хозяйка только что спала.

  Слава богу, кровать ребячью не задело, а самой Варваре смертушки не миновать бы, когда б не черно-белый кот, который сгинул неведомо куда.

  Утром Варвара рассказала соседке о ночном происшествии. А та ничуть не удивилась и говорит:

  — Это суседко тебя от гибели спас. Поставь-ка ты ему молочка в блюдечке возле печки!

  Суседко — один из многочисленных домашних духов. Он живет едва ли не в печи — на шестке — и прозван так за свое охотное сожительство с людьми. Он очень маленький и его почти не видно, однако известно, что это муж кикиморы, одетый в огромную, не по росту, лохматую шапку. Суседко очень доброжелателен и старается своевременно упредить людей о могущих быть бедах. Он может обернуться кошкой, собакой, гоняет кур. Иногда мелькает, круглый, будто клубок, с добродушным человеческим лицом, но укатывается как шар — без рук, без ног, — едва почует, что его кто-то заметил. Если заберется человеку в постель, начинает дуть ему в лицо, пытаясь предсказать будущее. Сбросишь на пол — суседко крякнет обиженно и убежит, а утром человек найдет в руке клок шерсти с короткими, жесткими волосами, будто медвежья шерсть, только красноватого цвета.

  Чтобы задобрить суседку, ему оставляли под печкой краюшку хлеба с солью. Особенно чтили его в Великий четверг, ну а при переезде в новый дом и накануне Крещения клали на печной шесток булочку величиной с гривенник.

Е.А. Грушко, Ю.М. Медведев
"Русские легенды и предания"