Шерстнатый

Шерстнатый

Ай да Буян!

  Как-то на Рождество грянули морозы, да такие лютые, что воробьи на лету замерзали.

  Ну и пожалел хозяин собаку, впустил на ночь в хату. А хозяйка вздыбилась:

  — Да где ж такое водится, чтобы псина рядом с людьми спала?! Чай, не кошка, не околеет и на дворе.

  Начал хозяин ее уговаривать, а она ни в какую. Даже поругались не на шутку и спать легли отдельно.

  Глубокой ночью пробудилась молодка оттого, что кто-то ее душит.

  Открыла глаза и обомлела: нависло над нею косматое чудовище, горло сжимает лапами мохнатыми.

  Хочет она закричать, а не может — язык уж отнялся.

  И тут вдруг выскакивает из-под лавки пес, который туда забился, чтобы на глаза сердитой хозяйке не попадаться. Выскакивает да как кинется на мохнача! Сцепились они драться, только шерсть летит клочьями.

  В конце концов начал одолевать пес непрошеного гостя, и тот юркнул в дверь. Собака кинулась следом, громко лая.

  Тогда проснулся хозяин, зажег лампу, таращится, ничего не понимает спросонок: жена лежит насмерть перепуганная, двери настежь, клубы морозного воздуха ползут в избу.

  С трудом отпоил жену квасом — она все ему и рассказала.

  — Да наш-то Буян тебя от Шерстнатого спас, — хозяин говорит. — Не то задавила б нечистая сила!

  С той поры в морозы хозяйка сама зазывала своего спасителя в избу. Да и не только в морозы!

  Шерстнатый — ночной демон, давящий спящего человека. Он мохнатый, обросший мягкой шерстью; руки, как у человека — гладкие, с острыми длинными ногтями; имеет хвост. Чаще он давит шутя, а сердить его нельзя — может всерьез задушить!

Е.А. Грушко, Ю.М. Медведев
"Русские легенды и предания"