Знамена, стяги и хоругви

  Знамена, стяги и хоругви - полотнища на древке.

  Слово "знамя" происходит от древнерусского "знаменье" - "знак, значок". В Древней Руси оно обозначало одновременно и собственно знамя, и воинское подразделение. Самые древние дошедшие до нас знамена относятся к XVI в. Богатейшая коллекция знамен хранится в Оружейной палате Кремля.

  Старинное русское название знамени - сгяг. Под него "стягивалась" (собиралась) дружина. Первые стяги были простыми длинными шестами с укрепленными на них ветками деревьев, пучками трав, конскими хвостами. Позже на стягах появились большие куски тканей яркой расцветки, имевшие форму клина. После принятия христианства на знаменах и стятах всегда присутствовали изображения Христа и святых, а верхняя их часть - навершие - обычно имела форму креста.

  Хоругвь чаще упоминается как церковное знамя. На хоругвях изображались Спас Нерукотворный, Богородица, святые. В христианских обрядах церковное знамя использовали во время крестных ходов вместе с крестами и иконами.

автор статьи Н. Петрова